豆瓣9.5!這本暢銷了70年的科普神作實在太絕了!

作者:杭州圖書館 / 公眾號:zwntsg 發布時間:2019-11-01

在所有類型的著作里,“科普書”可能是寫作和閱讀門檻最高的一個,寫起來心累,讀起來更心累。
斯蒂芬·霍金在寫作《時間簡史》時,編輯曾告誡他:“不要在書里寫公式了!書里面每多一個公式,銷量就會少一半”。
最后唯一剩下的公式是:E=mc2
最終,《時間簡史》里只剩下了一個公式,但它還是成為了一本絕大多數人都看不懂的“天書”。
或許是《時間簡史》的天啟,一股“科普書,要盡可能地通俗直白,別有公式,最好用段子手風格講科學知識”的春風,刮出了大量“段子式科普”、“半小時講透○○○”,或者干脆是“科學家爺爺說....”這種即便是作為兒童科普都讓人覺得未免有些過于蔑視兒童智商的句子。
科學的真理生來是嚴謹與理性的,我相信任何一個有基本判斷力的人,都不會相信,依靠段子和戲謔的漫畫,就能培養出理性思維與科學認識。
有沒有一本書,既嚴謹又有趣?深奧卻好讀?有復雜的公式推導,搞笑梗卻也層出不窮,不是刻意寫給某一群人看,所有人都能在里面找到適合自己思考體悟的篇章。
今天想要推薦給你們的這本書《從一到無窮大》,就是這樣一部堪稱“創造不可能”的科普神作。
01
《從一到無窮大》的作者是著名的核物理學家、宇宙學家喬治·伽莫夫,是一位真正通曉科學本質的通才型學者。
他的核物理研究,奠定了現代核裂變與核聚變理論的基礎,他依靠研究預言了宇宙微波輻射的存在、提出了化學元素起源理論,DNA遺傳密碼的設想。而這一切,都在其后數十年間被科學所證明。
伽莫夫曾經提出過一個我們每個人都耳熟能詳的理論——宇宙大爆炸。
在超越人類想象認知的永恒過去,時間和空間都只是一個擁有無限密度、無限溫度的奇點。137億年前的某一天,奇點像爆炸一般不斷膨脹,最終形成了原子、分子…,它們凝聚成星云,星云孕育出無數的恒星和星系。
一個奇點,變成了無窮大的宇宙。
不過,我更希望你了解的是,他也許是全世界最暢銷的科普作家之一,他先后寫了18部科普著作,筆下那位漫游科學世界的湯普金斯先生幾乎是一代西方人記憶里“科普”與“科學”的象征。
在寫作完幾本物理、數學著作后,伽莫夫發覺,要想讓普通人真正領會科學之美,必須要寫一本能夠真正涵蓋“科學”所有范疇的包羅萬象之作!于是便有了這本從一粒原子到無窮宇宙的《從一到無窮大》。
02
1978年,《從一到無窮大》發行了中文版,著名科學史研究者,清華大學教授劉兵當時正在北大物理系讀一年級,一位教微積分的數學老師認真地向他們推薦了《從一到無窮大》,回憶起當時,劉兵說:“拿到書后,在一個晚上就手不釋卷地一口氣將此書匆匆地讀了一遍,沒有想到一本科普書竟會如此吸引人,幾乎就像是在讀偵探小說一般。”
在那個真理終于露出曙光的年代,《從一到無窮大》鼓舞了無數像劉兵這樣的年輕人,如今幾乎每個活躍在當下學術界的名人,當初都曾經讀過這本書。
騰訊原副總裁吳軍博士在他的著作《數學之美》里說:“《從一到無窮大》是我的數學和天文學啟蒙書,對我的一生都產生了重大影響,是它教我用一種創造性的科學思維,去理解世界。”
吳軍
中國著名理論物理學家,中山大學天文與空間科學研究院院長李淼說:“對我影響最大的一本科普書,應該是伽莫夫的《從一到無窮大》。”
李淼
北京大學經濟學教授何帆、《21世紀商業評論》主編吳伯凡、清華大學人文學院教授吳國盛、中科院物理所博導曹天元……如果要列舉一個曾被《從一到無窮大》激勵的名人清單,恐怕會寫很長很長。
2018年,清華大學的每位新生在收到錄取通知書時,都得到了一本來自校長邱勇的禮物——《從一到無窮大》,在隨書的信上,邱勇這樣寫道:
《從一到無窮大》是當今世界最有影響的科普經典名著之一。作者喬治·伽莫夫是世界著名的理論物理學家和宇宙學家,在書中他用生動的語言將數學、物理和生物學等內容巧妙融合,并以一種通俗易懂、充滿趣味的方式呈現給讀者,讓讀者徜徉在科學的殿堂之中,感受科學的魅力,啟迪科學的夢想。
03
但《從一到無窮大》并不是一本科學工作者或者愛好者才能欣然閱讀、為之鼓舞的“圣經”。
在可能是整個互聯網圈里對讀書最挑剔的豆瓣網,十幾年前的版本頁面里,經常能看到這樣的評論:
7000多條評論里,幾乎每隔一兩條就有讀者在扼腕嘆息,恨讀到這本書實在太晚:
如果能再更早的時候讀到這本書,可能就不會把數理化視作畏途、可能就會更理性地看待這個世界,可能思維會更敏銳一點,可能人生的格局不至于這般狹小……
為什么《從一到無窮大》有這樣的“魔力”?
這本書寫的是一粒原子到無窮宇宙,它用數學的發展和公式的演進為線索,從數學的誕生寫到生命的起源、宇宙的開始,它匯集了人類認識世界、探索宇宙的方方面面:數論、世界線、相對論、量子力學、核物理、遺傳學……
在伽莫夫的整理與敘述下,復雜的科學演進過程變得無限直觀。
伽莫夫本身是個極會講故事的人,比如在講述如何理解光速時,他會說:
假定一個人乘坐近似光速的飛船到距離我們9光年的行星上去,人們大概會認為,往返一趟至少要18年。事實上,如果飛船的速度達到光速的99.99999999%,你的手表、心臟、呼吸、消化和思維都將減慢7萬倍,因此往返一趟所花費的18年(從地球上的人看來),在你看來只不過是幾小時而已。如果你吃過早飯便從地球出發,那么當降落在目的地星球表面的時候,正好可以吃午飯。吃過午飯后馬上返航,就可以趕回地球吃晚飯。而你到家時,你的親友們已經自顧自地吃過6750頓晚飯了。
《從一到無窮大》果麥文化,2019.9
更何況,除了特別會講故事,伽莫夫還是一個“靈魂畫手”,對于一些難以理解的抽象概念,他總會手繪出一副帶著一點美式冷幽默的插畫,比如下面這幅用來說明“如何將三維物體展現在二維空間”的畫。
如果你是一個剛接觸成體系的數理化知識,但是還沒有真正地感受到科學之美的中學生,這本書涵蓋了初中到高中所有能被稱為“基礎體系”的內容,讀完這本書,你會有一種仿佛打通任督二脈的通透與恍然大悟。
如果你是一位已經離開教室很久(可能數理化成績還不太好)的上班族,這本書的價值在于思維的改變,它仿佛一個梯子,你攀登的時候可能并沒有什么感覺,但是當你攀登了一段時間,轉身下望,你會發現自己對于世界的認知,已經不自覺地到了常人所不能及的高度了。
最后,當然不能忘記科普頭號受眾—兒童,畢竟作者在扉頁上也寫著,這本書一開始是寫給自己的兒子的。這本書能夠讓兒童在不知不覺中對科學產生興趣,就像這段話說的:
“當我還是個孩子的時候,我吃過很多食物,現在已經記不起來吃過什么了。但可以肯定的是,它們中的一部分已經長成為我的骨頭和肉。”
04
最后一個問題,既然這本書已經風靡了30多年,甚至有了一個銷售了十幾年的長銷版本,為什么還要向你們推薦這個新版呢?
因為,你現在看到的這本《從一到無窮大》,可能是目前市面上最完備、也是最完整、精準的一版。
《從一到無窮大》畢竟是一本寫作于40年代的科普著作,限于當時的科學發展水平,書里還是會有很多疏漏,甚至在現在看來是錯誤的地方。
比如,伽莫夫認為質子中子都是不可分的,但根據現在的科學研究,其實它們還可以分解成更基本的單元——夸克(Quark)
為了彌補這一缺憾,這版《從一到無窮大》,在1961年維京出版社(Viking Press)作者修訂版的基礎上,邀請數理專家審校,依托最新科學發現新增數十條譯注,以注釋的形式修正了書中所有的疏漏
其次,伽莫夫為這本書曾經繪制了128副手繪插圖,對這128副圖做了精心的修復,并且還首度收錄了過去中文版本中從未面世的全索引。
為了,讓讀者們更好地讀懂這本書,精心地用雙色標注了263處內容重點,并且還特意制作了一份獨立的《從一到無窮大》重點筆記,隨書攜帶,幫助理解。
最后,還有一個小彩蛋,我們為這一版《從一到無窮大》制作了一張特別紀念海報,在這條斐波那契螺線里,環繞著科學所有的詩性與浪漫。
從一粒原子,到無窮宇宙。
一,二,三……快進入無窮大的科學世界吧!
福 利
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